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스트롱홀드 로스팅 머신, 카페 사장님도 반했네

아시아경제 2022.05.16 10:00 댓글0






지난 4월 미국 보스턴에서 열린 ‘미국 커피 챔피언십(USCC)’, 최고의 커피 전문가들이 승부를 펼치는 이 대회의 바리스타 부문 우승자인 모건 에크로스와 브루어스 컵 부문 우승컵을 거머쥔 엘리카 리프티에겐 공통점이 하나 있다. 바로 로스팅머신 ‘S7Pro’로 볶은 원두를 사용했다는 점. 전 세계 커피 챔피언들의 선택을 받은 이 머신은 국내 중소벤처기업인 스트롱홀드테크놀로지가 만들었다. 세계에서 인정받은 스트롱홀드의 기술력은 비단 전문가뿐만 아니라 카페를 운영하는 자영업자들도 지원한다. 우종욱 스트롱홀드테크놀로지 대표는 스마트 커피 로스팅 머신으로 자영업자들이 실제 비용은 줄이고 매출은 늘릴 수 있다고 설명했다.




16일 우 대표는 "스트롱홀드의 로스팅 머신을 사용하면 카페에서 로스팅된 원두를 구매하는 것과 비교해 비용을 60~70% 줄일 수 있다"고 말했다. 커피 시장의 원두 비용과 관련된 문제는 커피를 즐기지 않던 우 대표가 이 시장에 뛰어든 이유와도 관련이 있다. 그는 커피를 파는 모든 매장에서 원두를 쓰는데 생두를 로스팅해 공급하는 과정이 투명하지 않아 가격이 비싸지고 좋지 않은 원두가 유통되기도 하는 등의 문제점이 있다고 봤다. 로스팅이라는 단계에 왜곡이 많다는 것을 알게 된 것이다.




우 대표는 생두 농장부터 자영업자, 소비자에 이르기까지 이익을 높일 수 있는 솔루션을 고민했다. 해결책은 매장에서 로스팅하는 것이라는 결론을 내렸다. 이를 위해 누구나 맛있는 커피를 볶을 수 있는 자동 로스팅 머신을 만들게 됐다는 설명이다. 우 대표는 "기존 비용을 줄일 수 있을 뿐만 아니라 일손이 부족한 매장에서 자동 로스팅 시간에 다른 일을 할 수 있고 로스팅된 원두도 판매할 수 있다"고 했다.









스트롱홀드는 2010년 스마트 로스팅 머신을 선보이며 가스 열과 전문가의 노하우에 의존했던 커피 로스팅을 전기 열과 프로그램으로 가능하게 바꿨다. 기존에도 전기를 이용한 로스팅 머신은 있었다. 하지만 스트롱홀드는 차별화된 자동화 기술을 구현했다. 커피는 로스팅 과정에서 작은 변화에도 맛이 민감하게 바뀐다. 초보자가 하더라도 균일한 품질의 로스팅을 할 수 있도록 했다. 전문가의 정교한 작업도 가능하다. 우 대표가 스트롱홀드를 테슬라에 빗대 설명하는 이유다. 그는 "테슬라가 전기차 중 최고 브랜드인 것처럼 스트롱홀드도 전기를 이용한 자동 로스팅 기능 알고리즘 완성도를 높이기 위한 기술 개발을 지속하고 있다"며 "자동 로스팅되는 데이터를 수집해 업데이트를 한다"고 소개했다.




이는 현재 전세계에서 2300여개 고객사들이 사용하게 만드는 경쟁력이 됐다. 세계 커피 로스팅 챔피언십에서 공식 머신으로 사용할 만큼 품질을 인정받고 있다. 디지털, 기계설계, 응용화학 분야 융합 기술의 혁신성과 제품 경쟁력을 인정받아 소프트뱅크벤처스, 미래에셋벤처투자 등 국내외 주요 투자사들의 투자를 성공적으로 유치하기도 했다.




지난해 약 100억원의 매출을 올린 스트롱홀드는 올해부터 해외 매출이 확대되고 있다. 중국이 가장 큰 시장이며 이어 미국, 중동, 동남아시아, 유럽 등에서도 고객이 늘고 있다. 우 대표는 "전 세계 원두시장의 10%를 우리 솔루션으로 만드는 것으로 대체하자는 것이 목표"라며 "올해 홈오피스 시장 등을 겨냥한 소형 머신 출시도 가능할 것으로 기대하고 있다"고 말했다.





김철현 기자 kch@asiae.co.kr

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